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天文學家稱真的有「第九大行星」

2016-01-21

第九大行星想像圖。圖片來源:加州理工學院


據《衛報》當地時間20日報道,兩名美國天文學家稱有充分證據證明在太陽系的邊緣存在第九顆行星。

來自加州理工學院的天文學家巴特金(Konstantin Batygin)和布朗(Mike Brown)認為,第九大行星——「行星X」的質量是地球的10倍,大小是地球的4倍。它與太陽的距離是第八大行星海王星與太陽距離的20倍。

由於距離遙遠,行星X繞太陽一圈需要1萬到2萬年。但目前還沒有人觀測到過這顆行星,如果被證實,就可以確認太陽系裡真的存在第九大行星。

此前冥王星曾一度被認為是第九大行星,但卻在2006年被天文學家降級為矮行星。

巴特金和布朗稱他們的發現是通過數學建模和電腦模擬得出的。

布朗說他們當時正在對冥王星所在的柯伊伯帶中的13個天體進行研究,研究發現其中有6個天體的運行軌道非常奇怪,最終都匯聚在一個方向上。最後通過模擬演算,兩人認為最合理的解釋是因為這些天體附近有一顆龐大的行星。

6個天體和行星X。圖片來源:加州理工學院


雖然巴特金和布朗已經演算出行星X的運行軌道,但他們並不清楚現在這顆星球的具體位置。因為行星X體積龐大,如果它真的存在,通過高靈敏度的天文望遠鏡就能在地球上觀測到。

目前科學家們已經在夏威夷用昴星團望遠鏡進行觀測,預計可以在5年內找到這顆行星。

更為巧合的是,布朗於2005年在柯伊伯帶發現了矮行星——鬩神星,正是這一發現導致了冥王星慘遭降級。

布朗說如果真的找到了行星X是件好事,「那些因為冥王星被降級而不爽的人會很高興看到真的有第九大行星」。

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